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Noël n’est pas nouveau ! Célébrant aux Etats-Unis le jour de la naissance du Christ, le 25 décembre, Noël a avant tout une origine païenne !

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Découvrez comment ce festival s’est développé au fil des siècles pour devenir un incontournable dans toute l’Europe

Une fête aux origines païennes

Les historiens s’accordent à dire que bien avant l’époque romaine, l’Europe célébrait fin décembre la renaissance tant attendue de la nature et une nouvelle espérance de vie au solstice d’hiver.

Mais en revanche, il n’y a aucune précision sur les cérémonies qui ont eu lieu à cette époque.

Pour la religion chrétienne, la fête de Noël n’existait pas. Ce n’est qu’à partir du IIe siècle que l’Église cherche la date précise de la naissance du Christ. La date du 25 décembre a été fixée vers l’an 300 par Rome, afin de christianiser les rites issus de la culture populaire. Ainsi, il était plus facile de convertir la population au christianisme sur la base des traditions laïques.

Les origines du mot Noël

Les origines du mot Noël sont diverses et controversées. Un peu partout en Europe, le terme a pris des couleurs différentes : Noël en France, Natale en Italie, Natal au Portugal, Navidad en Espagne.

Certains étymologistes prétendent que ce mot pourrait provenir du latin Dies natalis, qui signifie « jour de naissance ».

D’autres prétendent que les origines de Noël sont gauloises. Le terme « Noël » aurait pour étymologie deux mots gaulois noio (nouveau) et hel (soleil).

Au Moyen Age, Noël était le cri de joie poussé par le peuple à l’arrivée d’un événement heureux.

Comme toujours, les grandes fêtes religieuses chrétiennes et les fêtes païennes se chevauchent et s’entremêlent, il est donc difficile de retracer les origines exactes du mot Noël. D’autant que le terme Noël n’est pas utilisé dans certains pays comme la Grande-Bretagne et l’Allemagne qui parlent de « messe du Christ » (Noël) pour désigner ce jour. De même, dans les pays scandinaves, Noël se traduit par le mot Jul.

L’extension de la fête de Noël à toute l’Europe

Avec la diffusion du christianisme, la célébration de Noël fait de plus en plus partie des mœurs des Européens. La fête de Noël s’est progressivement répandue en Europe et a été célébrée à partir du Ve siècle en Irlande, au VIIe siècle en Angleterre et au VIIIe siècle en Allemagne.

Aux XVIIIe et XIXe siècles, l’échange de cadeaux est devenu une coutume, symbolisant les cadeaux que les mages offraient à Jésus.

L’origine du Père Noël

Le Père Noël est inspiré du personnage de Saint Nicolas. Il a d’ailleurs la même symbolique que ce dernier : longue barbe blanche, la mitre devenue bonnet de fourrure… Des rennes attelés à un traîneau le suivent lors de ses déplacements. Saint Nicolas, il voyageait à dos d’âne.

Pour les Américains, Saint Nicolas est Sinter Klaas qui est devenu le Père Noël. En Allemagne, on l’appelle le Père Noël.

Avant de se répandre en Europe, le personnage Saint Nicolas a été importé aux États-Unis au 17ème siècle par des immigrés allemands ou hollandais, où il aurait pris une ampleur commerciale, subi des transformations vestimentaires et culturelles pour se transformer en Père Noël que l’on connaît actuellement. . Il a pris une image très conviviale et festive. Il retourna ensuite en Europe.

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